华东师范大学校报电子版华东师范大学 - 第1648期(2018年4月17日) - 第04版:夏雨岛
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走出英语读音误区的好向导

———《向英语难读词宣战》一书读后感



  读了邵明德的《向英语难读 词宣战》一书,深感钦佩和开卷 有益。我曾与几个友人以及大学 毕业生好奇地测试了一下书中 所列的 sword、comparable、mi s- chi evous等易读错英语词汇,竟 然发现其中有好几个人面对单 词,犹豫不决,举棋不定,生怕念错。至于部分大学生乃至研究 生口中的appli cati on、domesti c、i gnorance 等英语单词,其读错 率则更是居高不下。纵览全书,不难发现,作者一定是一位一 丝不苟、严谨认真的学者。编撰此大作,一定凝聚了作者多年 的汗水和心血,真是令人佩服。作为一名从事英语教学几十年 的专业教师,笔者在阅读此书的过程中强烈地感到“相见恨 晚”,倘若早几年能看到这一英语读音指南书籍,无疑会对自 己的英语教学大有裨益。
  所谓难读词,当然是一个相对概念。你口中的choi r、 Ed- i nburgh、comptroller等难读词很可能就是英语高手或学习尖 子口中的易读词。笔者注意到,作者不久前在新书推广活动中 曾将难读词定义为英语中那些难“读”系数比较高、不查词典 不敢读、不查词典易读错、查明读音吓一跳的单词,如 Mon- treal 、strategi c、hi ccough 等。
  如果你想当然地去念 Montreal ,势必会踏进读音误区,以 至于既难与人沟通,又易受人揶揄。由是观之,英语发音是至 关重要的,其重要性千万不可忽视,个中理由如下:
  首先,准确流利的英语发音是说者的文化品位的体现,操 一口准确流利的英语体现了说者是受过良好教育的文明人 士,能体现出做事认真、追求完美的品格特征,故而在对外交 往中容易被信任和接纳。美国芝加哥大学( Uni versi ty of Chi cago)心理学家伯兹·凯撒( Boaz Keysar)和西里·勒瓦利( Shi ri Levari)的研究表明:同样一段陈述,由异乡口音说出会更令人 怀疑。这可能是由于口音对信息处理加工造成了困难,而我们 则会将这些困难进行错误的归因,最终将导致无端地降低了对 这些有口音者的信任感。毕竟大脑是很懒的,我们讨厌复杂的 信息,而偏向那些容易加工的信息。我们可能会有意无意地给 带有口音的人贴上“外人”的标签。而“外人”的刻板印象 (stereotype)让我们减少了对他们的信任感。这种信任感的减少 往往很难被我们自己察觉,是一种无意识的内隐态度。因此,发 音不准、发音错误或说话带有口音,在交际中会使别人降低对 你的信任感。
  其次,尽管我们不能在生活中以及在人与人的交流中苛 求每一个人发音标准,但是作为大中学校英语教师,吐字清 晰和发音标准是最低要求,因为我们总不能做误导学生的事 儿。菁菁校园中的莘莘学子特别是“学霸”的心中自有一杆 秤,其评判能力不容小觑。况且,现在英语学习资源丰富, VOA、 BBC 以及英美剧的普及使得大学生和中学生这两个 群体很容易获得正宗英语发音的资源。他们完全有能力辨别 教师和同学的发音是否规范准确。因此发音不准的师长、学 长、学兄、学姐、同窗容易被人看不起。此外,这些发音不标准 的人极易被学生或同学贴上“马马虎虎、松松垮垮”的标签。 长此以往,教师在和学生的教 学互动中就会被学生耻笑鄙 视,他们会明显地不信任你,疏 远你,进而影响到你的教学质 量。同样,如果一个大学生在用 英语与人交谈或用英语发表演 讲时连最基本的单词读音都念 不准,那么他或她就很难指望获得别人点赞。
  第三,无论是老师还是学生,操一口标准流利的英语至 少会使说者自己的自信心爆棚。总而言之,发音是语言学习 的一个最基本的要素。在一门语言的最初学习阶段,地道的 发音往往会给学习者带来自信,这种自信反过来又会催生 其学习的兴趣,而兴趣又是最好的老师。因此,发音准确流 利不仅是语言学习所产生的效果,而且是学好一门语言的 最基本条件。从语言交流的实用性角度来说,倘若发音出现 问题导致母语国家的人几乎无法和你交流,那么对于学习 者来说发音的纯正度便显得极为重要了。
  幸好上述专著的作者为我们各级学校的英语教师、大中 学生、研究生和广大英语爱好者及时提供了一部十分便捷 而又非常实用的正音佳作。此书遴选的容易读错的 Owen (欧文)、cello(大提琴)、salmon(三文鱼)等词语均来自作者在长 期生活中的仔细观察。针对此类单词容易发错音的原因与 来龙去脉,作者还用讲故事的形式娓娓道来。此外,作者深 厚的中文功底也可见一斑,书中大量充满古韵和诗意的情 景式语句(如“秋风飒飒翻新韵”、“马车辚辚歌谣美”等)富 于审美趣味,读来亲切感人,愉悦难忘。全书包含的i nfamous (臭名昭著的)、 Bermuda(百慕大)、commerce(商业)等一些易发 错音的单词之发音练习给英语教师群体特别是想提高英语 口语能力和英语口试成绩的大学生提供了一个又一个自我 纠错、自我研习和自我修炼的良机。
  总之,此书不啻是众多英语教师赖以进行正规语音教学 的一本重要参考书,同时也是想避开或走出英语读音误区的 大专院校的学子们不可或缺的一个好参谋。
  (作者系上海市闵行区高中英语骨干教师培养基地主持 人 □施国华,《向英语难读词宣战》作者邵明德系我校中文系校友)

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